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LE CONNEMARA

Un peu d'histoire

La région du Connemara en Irlande (sur la côte occidentale) est une terre fascinante où les paysans d'aujourd'hui, fidèles aux traditions d'hier parlent toujours le gaélique. Ce sont eux qui avec ce sol de tourbe, de marécages, de montagnes exposés aux vents et aux pluies ont forgé cette race solide et résistante qu'est le poney Connemara. C'est l'unique poney indigène d'Irlande.

On ignore les origines de la présence de chevaux ou de poneys dans cette région d'Irlande. Il est possible que les Celtes arrivés au IVe siècle avant Jésus-Christ aient introduit les premiers chevaux.

On raconte, aussi, que les chevaux rescapés des vaisseaux de l'invincible Armada ont trouvé refuge dans le Connemara.

A la fin du XVIIe siècle John Kirwan émigré de retour à Galway relança le commerce et l'élevage.

Tout à fait à la fin du 19e siècle l'on se préoccupa de l'organisation de l'élevage de chevaux ou poneys dans le Comté de Galway. On décida de mettre un certain nombre d'étalons ainsi des Hackneys (pour les allures et l'aptitude à la voiture) mais aussi des arables et des barbes pour améliorer les modèles. L'utilisation du pur-sang ne fut pas recommandée car il n'était pas assez rustique et il pouvait produire des animaux de n'importe quelle taille.

La Connemara Pony Breeders Society (CPBS) - association qui gère la race Connemara - fut fondée le 15 décembre 1923 à Oughterard dans le but d'améliorer l'élevage. L'Association décida de concentrer l'amélioration sur la sélection de la race elle-même alors que l'habitude était de croiser les juments avec des étalons d'autres races. Il fut créé un comité d'inspection de 4 membres et le Stud Book (livre généalogique) volume 1 fut publié en 1926. Neuf étalons y figurent : CANNON BALL (n 1) et son fils REBEL (n7) ; mais aussi BLACK PADDY (n 8) et CONNEMARA BOY (n 9). Ces étalons sont à l'origine des lignées alors que les 5 autres, CHARLIE (n 2), CONNEMARA DAN (n 3), GALWAY GREY (n 4), GOLD DIGGER (n5) et MOUNT GABLE (n 6) n'ont rien produit de remarquable pour faire souche. Le Stud Book a été clos en 1964 : au total 23 étalons ont été inscrits à titre initial, les autres l'ont été au titre de l'ascendance, leurs parents étant inscrits.

Le standard du Connemara

La taille varie de 1m32 à 1m47. On trouve les robes suivantes : gris, louvet, noir, bai, bai-brun, isabelle, rouan, alezan, café au lait. Sont exclues les robes pies et les robes claires aux yeux bleus. Le corps est dense, profond, près de terre ; les épaules sont longues et inclinées, l'ensemble tête-encolure est bien équilibré, les actions sont amples et souples.

La constitution du Connemara est saine, trempée, son ossature est solide. Son caractère est doux, volontaire et généreux. Il est d'une grande rusticité, adapté à son habitat très rude. Les croisements avec le pur-sang ont donné d'excellents poneys de compétition qui ont conservé la résistance et le caractère des poneys.

   


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